Shakyamuni

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Shakyamuni bajo el árbol Bodhi

El budismo se origina en las enseñanzas de Shakyamuni (Gautama Siddartha), quien nació en lo que actualmente es Nepal, hace unos dos mil quinientos años.

Shakyamuni nació en cuna noble, como príncipe, pero desde muy temprana edad, tuvo conciencia del sufrimiento humano y se sintió profundamente perturbado por ello. El anhelo de abandonar el mundo secular y de alejarse en busca de una solución a los padecimientos inherentes a la vida se posesionó de él de manera cada vez más perentoria. Las escrituras budistas hablan de cuatro encuentros que a su vez despertaron en él la conciencia de cuatro sufrimientos comunes a todos los seres humanos: el nacimiento, la vejez, la enfermedad y la muerte, y acicatearon su deseo de hallarles una solución. Finalmente, renunció a su condición de príncipe y partió en una búsqueda espiritual para descubrir la manera de superar el sufrimiento humano.

Durante varios años, se sometió a una estricta disciplina, pero le resultó imposible alcanzar la emancipación mediante los rigores de la austeridad y, finalmente, desechó esas prácticas. Luego, cerca de la ciudad de Gaya, se sentó bajo un árbol pipal y entró en estado de meditación. Allí, logró su despertar, o iluminación, a la verdadera naturaleza de la vida y de todas las cosas. Al haber logrado la iluminación, comenzaron a llamarlo Buda o ‘El Iluminado’. Se afirma que, después de su despertar, Shakyamuni permaneció por un tiempo bajo el árbol, regocijándose de su emancipación, aunque perturbado al comprender cuán difícil sería comunicar a los demás lo que él había percibido. Finalmente, sin embargo, resolvió hacerlo, para que el camino hacia la liberación de los sufrimientos del nacimiento y de la muerte quedara abierto para todas las personas.

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Se piensa que Shakyamuni murió a los ochenta años. Después de su muerte, sus enseñanzas fueron registradas por sus discípulos en la forma de sutras y se propagaron por toda Asia, lo que dio origen a numerosas escuelas diferentes, caracterizadas por lo general su énfasis en la paz y en el amor compasivo.

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