友情的力量

佩妮娜・阿奇恩格-金德伯格 英国

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佩妮娜‧阿奇恩格-金德伯格 (© Tom Evans)

我在1996年从肯尼亚(或称肯亚)到英国修读商科,也在同一年开始修行佛法。现在是一名注册会计师,在一个公家机构任职。在这几年里,我更感兴趣的是如何启发民众面对职场与社区中的歧视行为、政策,对于商务的兴趣反而是其次。在这段时间,佛法修行一直是我的人生基础。

在2015年1月,我所属的非洲之声论坛(African Voices Forum)决定为伊波拉(或称埃博拉)幸存者举办一项筹款活动。非洲之声论坛是一个社区组织,其目的在于协助非洲裔人士谋求福利与权利。

慈善晚宴上的表演(© Khadi Mansaray)

当时,西非的伊波拉疫情严重,造成难以言喻的痛苦,并引起国际关注。我订下此目标:与一个优秀工作团队在同年3月底之前,透过筹办慈善晚宴,顺利筹足1万英镑。我们计划以每张50英镑的价钱售出120张票,所有的支出希望皆能得到外面的公司、社区组织、商家或个人的赞助。

然而,我们在网上只卖出了9张票。为了争取更多时间售票,只好把慈善晚宴延期至5月。活动在四周后就要举行了,虽然已用尽各种宣传手法,可是还是毫无进展。我从一开始就不断唱念“南无妙法莲华经(Nam-myoho-renge-kyo)”(唱题),祈求我们的努力能够得到好的成果。眼见情况如此,决定祈求能找出无法成功的缘由。心中产生了疑问:为什么人们,甚至是称得上是朋友的人,都没有响应这个迫在眉梢的号召?

相关文章 井上兄弟──为时尚设计合乎道德的未来 井上兄弟──为时尚设计合乎道德的未来 井上聪、井上清史  丹麦、英国 在井上兄弟看来,“时尚不能被大量生产”。他们分享自创品牌背后的概念及对未来时尚界的期望。 与此同时,在阅读了三月份的《生活的艺术》(Art of Living)后,得到了启发。《生活的艺术》是英国SGI所创办的杂志,该期杂志的主题是“通过友谊创造和平”,内容特别强调了磨难能增进朋友间的感情。其中最令人感动的是池田大作的一段指导:“人生中最美、最强、最尊贵的就是友情。友情是各位的财产。”

在唱了一周的题目后,我逐渐认清一个出乎意料之外的事实:我在领导这项计划时所采取的方式不妥。我发觉团队在这项计划上并不团结。尽管已共事了五年,合作过不少项目,我对他们并没有深入的了解。大家聚在一起只是为了工作,彼此间几乎没有什么友情可言──这影响了成果。

我们越来越能掌握每一个人的长处。

我反省了自己的处事方式,检视了自己在计划初期的态度,以及在筹备过程中与他人所进行的谈话与交流。我似乎只是在发号施令,告诉队员应该去做什么事,并没有给予队员一个发挥实力的空间,来达成共同目标。我决定将注意力集中在每一个人的潜能上。一眨眼,团队就发生了变化。

首先,会议采取更开放的形式,队员们都能自由提出建议。我们越来越能掌握每一个人的长处。在活动举行前两周,成功卖出了60张票,并于当天筹到了3500英镑。

慈善晚宴的參加者(© Khadi Mansaray)

我们也向学校和教会募款。此外,三位不同的人士也给予鼎力支援:美国歌唱比赛《美国之声》的一名准决赛参赛歌手承诺捐出百分之五十的唱片销售所得;一名作家承诺捐出其书百分之五十的销售额;一名完成了一项登山挑战的社区活动家,也承诺捐出他所筹得款项的一部分。

最后,活动办得非常成功,场上的专题演讲者谈话内容深具启发性,才华洋溢的表演人员也呈现了鼓舞人心的表演。

这类活动的存在,是为了使我们与他人有机会建立更紧密的关系,并改变对他人的态度。对我而言,体会到这点是一大收获。作为一个团队,我们不仅对彼此有了更深一层的认识和理解,也确信自己将来亦可胜任其他响应人道主义行动的筹款活动。

在整个过程中,克拉克・斯特兰德(Clark Strand)的《自觉佛性》(Waking the Buddha)使我深受启发。斯特兰德是专门研究宗教与佛学的新闻工作者。他如此总结他的书:

“如今,SGI的日蓮佛法教义能唤醒人们的佛性,帮助苦恼挣扎的人类开启悟达的境界,将全球衰落的时代转变为全球可持续发展的时代,迎来一个充满生机,不需靠牺牲他人来获得幸福的时代,一个不需以毁损地球的代价来换取人类进步的时代。”

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