淬炼出坚不可摧的精神力量

吉姆・理查兹 美国

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吉姆・理查兹(Jim Richards)谈及自己如何与肌肉营养不良症(或称肌肉萎缩症、肌肉失养症)拼搏,并在过程中自觉使命感,下定决心要度过最充实的人生。


吉姆‧理查兹与他的孩子们 吉姆・理查兹(中间)与他的孩子们(从左到右)佐薇、奥奇德、齐尼斯和奥菲厄斯(© Marc Giannavola)

在1980年代,我参与了美国SGI大型活动中的体操特技表演。我们穿着滑轮鞋(或称溜冰鞋)搭建了一座人体金字塔,我位在金字塔底层。来自上端的重量几乎难以承受,我想放弃,但又不能辜负我的伙伴。当时,我感受到潜藏在内的力量,这成为我日后成功的秘诀。

1993年,我突然失去进行日常活动的体力。经过约15年间各种错误的检验和治疗,包括手术、肝脏活检(或称肝脏生检、肝脏活组织切片检查)及肌肉电击,我最终在2009年被诊断患有肌肉营养不良症,这个疾病导致我的肌肉逐渐萎缩衰弱。

身为四个孩子的爸爸,连拥抱他们如此简单的动作都会使我失去重心跌落在地。如果风太大甚至无法走动。还记得外出时我都没办法坐下,因为很难再站起来。不管到哪里我都深感恐惧。

在诊断出来前,我为了使病情消失而唱念“南无妙法莲华经(Nam-myoho-renge-kyo)”(唱题)。然而,我现在面对的是无法医治,逐渐恶化的疾病。我该如何为这一个新的情况唱题呢?

疾病宛如落在肩上的人体金字塔般沉重无比。不过,我努力发掘继续前进的决心、希望和勇气,不仅是为了自己,也是为家人、学会会员与我的学生。

吉姆‧理查兹在他的桌前 (© Marc Giannavola)

当我在学会里担任领导的职务,被赋予支持他人的责任时,我开始从充实的活动或拜访会员的过程中获得喜悦。亲眼目睹友人开始积极修行或曾经需要被鼓励的人们正在鼓励他人,都使我深受鼓舞。

疾病成为严厉的导师,让我发觉人生的意义。

日莲曾写道:“南无妙法莲华经如师子吼,任何病障不足为祸。”怀着对“南无妙法莲华经”的强盛信念,我下定决心不让任何事或病情的恶化影响我的幸福。无论如何,我都要度过充实的人生。

疾病成为严厉的导师,让我发觉人生的意义。

我仍然有陷入绝望的日子,但从国际创价学会会长池田大作的著作中学到我们总是能选择希望。他说:“有时生病会成为反省自己、审视生命与人生的良机。与病魔抗争才能体会人生的表里,锻炼不屈的毅力。”体悟此道理后,我皆能在动摇时摆脱负面情绪,找回自己的自信。

工作方面,我在一所严谨的国际学校获得同事的敬重。我在该校教授青少年美术已有约25年。自发病以来,我缺勤不到10天。

在家中,正值青年的四个孩子皆有卓越的发展,各自追寻自己的职业生涯,他们分别是摄影师、企业家、时装设计师及新闻工作者。令我惊喜且欣慰的是,他们最近聚在一起唱题,并分享人生中所面临的挑战。身为他们的父亲,没有什么比这更令我高兴。

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度过20余年的教师生涯后,想尝试新事物的想法开始萌芽。在为迎接新的挑战唱题时,学校提供了大笔奖金,让我可以在学年末退休。现在我有时间投入绘画原创作品,这是我长久以来的梦想!

2019年,我度过了七十岁生日。我很开心、健康、坚忍不拔且充满年轻活力,身边围绕着珍贵的家人与朋友。我已迫不及待展开下一场冒险。

来源: 2019年3月8日美国SGI刊物《世界圣报》

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