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El cambio de la sociedad

David Woodger
Reino Unido

David Woodger de cuarenta y tres años de edad es docente de la carrera de Pedagogía de la Escuela Goldsmiths de la Universidad de Londres. Es responsable de la División de Señores de la SGI del Reino Unido y trabaja por la mejora de oportunidades educativas para los grupos minoritarios de su país.

David es de ascendencia india. Luego de nacer, fue adoptado por una pareja británica que lo crió con mucho amor y cariño. Pero en la escuela y en el vecindario fue tratado con racismo; n la secundaria, fue víctima del prejuicio de la sociedad. El maltrato y la hostilidad lo angustiaban, pero no encontraba respuesta. Después de terminar la universidad, comenzó a trabajar para una organización no gubernamental dedicada a la eliminación de la discriminación racial. Sin embargo, por más que lo intentó, no pudo erradicar el prejuicio de la sociedad ni de las autoridades. Se sintió frustrado e impotente.

En esa época, en una conversación, uno de sus jefes observó que la xenofobia y el racismo es señal de la decadencia de la sociedad, y agregó: “Lo que se requiere es una transformación interior de las personas, un cambio en la forma de pensar; solamente de esa forma habrán cambios genuinos en la sociedad”. David quedó sorprendido por la opinión de una persona “blanca”. Meses después, supo que su jefe era miembro de la SGI y que practicaba el budismo de Nichiren. David dice: “Nunca olvidaré lo que sentí cuando entoné Nam-myoho-renge-kyo por primera vez. Todo el sentimiento que había reprimido desde niño salió y no pude contener las lágrimas. Me sentí liberado del odio que había albergado hacia la sociedad. Luego, sentí que quería apoyar a quienes habían sufrido lo mismo que yo”.

En 1994, David ingresó a la SGI. Poco después, leyó un artículo, en una publicación de la SGI del Reino Unido, sobre la entrevista que el presidente de la SGI, Daisaku Ikeda, mantuvo con Nelson Mandela. En el artículo, el presidente Ikeda explicaba que Nichiren había nacido en la casta más baja del Japón y no escatimó consagrar su vida para promover la dignidad humana en beneficio del pueblo. Mandela había leído una obra de Ikeda en prisión. 

En junio de 1994, el presidente Ikeda visitó el centro de la SGI del Reino Unido situado en Taplow Court. David, como integrante del equipo de apoyo de las actividades, observó de cerca la interacción del líder de la SGi con los miembros locales. Pensó que podía confiar en él.

Conforme David participaba en las actividades de la SGI, se convirtió en una persona más tolerante que priorizaba el diálogo paciente. En 1998, fue invitado a brindar una conferencia sobre racismo en la Universidad de Londres, cuyo éxito, se tradujo en una oferta de trabajo excepcional como profesor de pedagogía. Varias de sus tesis han sido publicadas en revistas especializadas del mundo académico del Reino Unido y de Europa. Cuando ocurrieron los incidentes terroristas en Londres, en julio de 2005, la comunidad islámica se convirtió en el blanco de la crítica y de la intolerancia. David hizo todo lo posible para apoyar a la comunidad islámica. David dice: “Me siento agradecido de haber conocido la filosofía budista, que le dio un nuevo sentido a mi vida –luchar para erradicar la discriminación racial— y me dio un mentor de vida que me enseño el camino de la revolución humana”.

[Nota: Un artículo relacionado fue publicado el 8 de enero de 2007, en el diario Seikyo Shimbun.]

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