Paz y desarme

Estados Unidos: Campaña contra la violencia, Oakland

Exposición
"Victoria sobre la Violencia" en la
Escuela Ascend

La ciudad de Oakland, municipio de California, Estados Unidos, celebró la "Semana de victoria sobre la violencia" del 28 de septiembre al 4 de octubre de 2008. La semana titulada oficialmente de esta manera por el alcalde Ron Dellums fue inaugurada con la apertura de la muestra de la SGI "Victoria sobre la Violencia", que dio nombre al septenario. La inauguración se realizó en la Universidad Laney (Laney College) con interpretaciones musicales y la presentación espontánea en el podio de varios jóvenes concurrentes que expresaron su determinación de luchar contra la violencia. 

La muestra fue expuesta de manera intercalada en la biblioteca universitaria, la Escuela de West Oakland y la Escuela Ascend, dando a conocer al público que la violencia pasiva podía instigar la violencia física en el hogar, el colegio y la comunidad, y que esta además podía degenerar en fenómenos sociales tales como la opresión, el racismo institucionalizado y la indiferencia. 

Dawn Sullivan (izquierda) y Orlando Cepeda (derecha), durante evento
Dawn Sullivan (izq.) y Orlando Cepeda (der.),
en Laney College

Orlando Cepeda, célebre beisbolista honrado en el Salón de la Fama y miembro de la SGI que estuvo invitado al evento inaugural, compartió con los jóvenes su propia experiencia de haber arruinado cinco años de su carrera a causa de su propensión a irritarse. "Solía pelear mucho", dijo. "Pero a medida que aprendí a ser más juicioso las cosas mejoraron; la violencia no lleva a ninguna parte", subrayó. 

En el acto de clausura realizado el 4 de octubre, Dawn Sullivan, miembro de la SGI y funcionaria de la Oficina del Alguacil del Condado de Alameda, relató su experiencia de haber vencido la agresividad pasiva y física que ella misma manifestó desde la adolescencia y su labor actual como funcionaria pública que promueve activamente la paz en la comunidad. 

Los jóvenes expresan su opinión sobre la lucha contra la violencia
Jóvenes expresan su opinión sobre
la lucha contra la violencia

Durante las exposiciones en centros escolares, los jóvenes de la SGI auspiciaron talleres en donde los alumnos hablaron de sus vivencias y lo aprendido de la exhibición. 

Por ejemplo, un estudiante de la Escuela Ascend comentó que su primo perdió la vida al recibir un disparo de un vehículo que se movilizaba; otra niña señaló que su tío había elaborado para el periódico local un "mapa de homicidios" con una relación de nombres y fotos de quienes habían sido asesinados ese año. Briana Walace, alumna de sexto grado, afirmó que nunca antes había pensado en la violencia pasiva hasta apreciar la muestra, y expresó su acuerdo en que la llama de la violencia física se avivaba al ofender a las personas con la palabra. 

Visitantes de la Escuela Ascend (izquierda) participan en taller (derecha) 

"Victoria sobre la Violencia" es una campaña iniciada por la División de Jóvenes de la SGI de los Estados Unidos en 1999, en respuesta al incremento de la violencia juvenil, con el fin de coadyuvar a las generaciones menores a identificar y contrarrestar las causas de las diversas formas de violencia en sus vidas y en la comunidad.

[Fuente informativa: SGI de los Estados Unidos. Fuente fotográfica: Lloyd Carlson, Susan Mcdonough y David Angelillo.]