Educación

Volver a la listaJun 30, 2008

Estados Unidos: Conferencia de Betty Reardon

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Conferencia de Betty Reardon

El 20 de junio de 2008, Betty Reardon, reconocida académica iniciadora de la educación para la paz y promotora de los derechos humanos, brindó una conferencia en el Centro Cultural de la SGI en Nueva York, en el marco de la Serie de Oradores Distinguidos para una Cultura de Paz, organizada por la SGI de los Estados Unidos. La especialista norteamericana en pedagogía nació en 1929 y escribió su primer ensayo sobre la paz cuando cursaba el quinto grado de primaria. Fue directora fundadora del Centro de Educación para la Paz del Teachers College de la Universidad de Columbia en Nueva York. Fue nominada para el Premio Nobel de la Paz con otras mil mujeres, por su notable carrera de cuarenta y cinco años en el movimiento internacional de la educación para la paz y en la promoción del diálogo en aras de los derechos femeninos. Ha sido asesora de varias agencias de las Naciones Unidas y ha publicado numerosos trabajos sobre la educación, la paz y los derechos de la mujer. 

Al dirigirse al público –compuesto por unas doscientas cincuenta personas—, Betty Reardon destacó la misión de la Campaña Global por una Educación para la Paz y señaló que, para establecer una cultura de paz en el mundo, las personas debían mejorar su comprensión sobre los complejos problemas que enfrentaba la humanidad, desarrollar la capacidad necesaria para resolver conflictos constructivamente, someterse a la norma internacional de los derechos humanos, respetar la igualdad de raza y género, apreciar la diversidad cultural y defender la integridad planetaria. Observó que, en su mayor parte, el mundo giraba en torno a la fabricación de productos comerciales en lugar de crear, compartir e integrar los conocimientos necesarios para ayudar a las personas a vivir una existencia más humana. 

La educadora hizo hincapié en la Declaración Universal de los Derechos Humanos, histórico documento elaborado hace sesenta años y adoptado por la Organización de las Naciones Unidas, que enuncia que el respeto de los derechos humanos es un requisito primordial para lograr la libertad, la justicia y la paz. Betty Reardon expresó: "El momento más fructífero de mis estudios fue cuando comprendí cabalmente el alcance de la Declaración Universal de los Derechos Humanos". Luego, dijo que para erradicar la desigualdad y consolidar una cultura social que respete la dignidad universal del ser humano era necesario generar un cambio interior de valores y actitudes, y además, un cambio exterior en las estructuras sociales, especialmente en los sistemas, las costumbres y los hábitos patriarcales, a través del acercamiento recíproco. 

Luego, cuando se invitó a los participantes a hacer preguntas, una persona solicitó a Betty Reardon que transmitiera a los jóvenes un mensaje por la paz. Ésta, en respuesta, pidió a la juventud mantener la esperanza y hacer todo cuanto estuviese a su alcance. Enfatizó lo crucial que era la formación positiva de las generaciones futuras y observó: "La clave para mantener viva la esperanza es rehusarse a caer en la hipocresía frente a la realidad. (…) No se trata de rehuir la verdad, sino de mantener esperanza en uno mismo, en los colegas, en los estudiantes con los que trabajamos y, principalmente, en la comunidad. El aprendizaje destinado a crear una cultura de paz consiste en indagar ampliamente todas las posibilidades existentes". Luego, destacó la labor del presidente de la SGI, Daisaku Ikeda, y su firme convicción en la concreción de la paz y el impulso de acciones concretas para establecer la cultura de paz. 

Asimismo, Betty Reardon mantuvo un encuentro de intercambio con un grupo de jóvenes de la SGI en momentos previos a la conferencia. 

La Serie de Oradores Distinguidos para una Cultura de Paz, fue iniciada en 2007 por la SGI de los Estados Unidos con el fin de fomentar las ocho áreas de acción definidas en la Declaración y Programa de Acción para una Cultura de Paz de las Naciones Unidas suscrita en 1999.

[Fuente informativa: World Tribune, periódico de la SGI de los Estados Unidos. Fuente fotográfica: Danny Sze.]