Educación

Estados Unidos: Simposio sobre Emerson


Evento sobre Emerson

El 30 de septiembre de 2006, el Centro Bostoniano de Investigaciones para el Siglo XXI (BRC, por sus siglas en inglés) patrocinó su tercer Foro Ikeda para el Diálogo Intercultural, titulado "Emerson y el poder de la imaginación", en su sede de Cambridge, en Massachussets. Tal como dice el sitio web del BRC, "Ralph Waldo Emerson observó una vez que la imaginación no es un talento de pocos, sino que representa la energía de toda una sociedad. Sin embargo, todos los días vemos pruebas de la falta de imaginación –en nuestras aulas, en nuestros líderes políticos, en la violencia que pone en peligro nuestro mundo–. Hoy, más que nunca, necesitamos de nuestra imaginación. Únanse a nosotros a medida que exploramos el poder de una imaginación sana para ayudar a crear el mundo que anhelamos". Más de ciento cincuenta personas participaron en el evento, que contó con poemas, música y un discurso a cargo de Sarah Ann Wider, profesora de Inglés de la Universidad Colgate, en Nueva York, y presidenta de la Sociedad "Ralph Waldo Emerson" en 2006.

La directora ejecutiva del BRC, Virginia Benson, dio inicio a las actividades del día. El presidente del BRC, Masao Yokota, recibió a los participantes y compartió una anécdota personal que vivió junto al fundador del BRC, Daisaku Ikeda, lo cual mostraba la comprensión que tenía el señor Yokota sobre el poder de la imaginación para infundir un cambio, así como la importancia de ser motivados por el espíritu de la generosidad. El aspecto poético de ese poder de la imaginación como lo entendía el presidente Ikeda fue compartido a través de un fragmento de su poema "El Sol de Jiyu sobre una nueva tierra", que fue leído por Andrew Gebert.


Sarah Ann Wider

Después de un interludio musical a cargo de un cuarteto de cuerdas, la doctora Wider pronunció su discurso, titulado "Viajando junto a Emerson en un tren de pensamientos", en el cual habló elocuentemente sobre el punto de inicio de la imaginación, que puede sanar y nutrir la sociedad humana y la vida misma: "Si queremos que la imaginación se sienta cómoda, la generosidad nos mostrará el camino. De qué otra manera puede florecer la imaginación, si no es en un lugar donde primero tiene lugar el abrazo y donde el juicio no necesita emitir palabras. (…) El corazón, las manos y la mente abiertas, tal como la expansión que Emerson les promete a sus oyentes cuando entran al ‘vasto país’ y pueden ‘ver el mundo’ y no su propia estrechez. Cuando Emerson habla de generosidad, la conecta con un gran entendimiento. Si somos generosos, vemos mucho más allá de nosotros y de nuestras limitaciones. Somos generosos de sentimiento, de mente, de afecto, de intelecto, de compasión. Puede ser, sin duda el primer catalizador de la imaginación".

Las presentaciones de la tarde ofrecieron diferentes perspectivas sobre el concepto de transformación personal y social. Los estudiantes del Summer Justice Project (Proyecto de Verano sobre la Justicia), de la Cambridge Rindge and Latin School (CRLS, por sus siglas en inglés), junto a Betsy Bard y Radhika Rao, de la Escuela de Posgrado en Educación de Harvard, compartieron su proyecto de teatro comunitario que incluía juegos de roles, improvisaciones y auto observación, que activaba la imaginación moral de los alumnos que participaban. Su presentación, realizada mediante grabaciones en vídeo, exploraba los dilemas morales resueltos a través del poder de la amistad.

La escritora y educadora Jeannette Armstrong, miembro del Okanagan Syilx Nation, explicó que el pensamiento de Emerson coincidía con la forma de conocimiento de mi pueblo. Profundizó en los significados de la palabra imaginación, y explicó que está hondamente arraigada en la comprensión de Okanagan sobre la vida y que crea inclusión. Como ejemplo, sintetizó un relato sobre la enseñanza en ese pueblo.

En la tercera presentación, William Henry Lewis, profesor de Inglés de la Universidad Colgate, y Nathanael Fareed Mahluli, músico y director del Iu Soul Revue, de la Universidad de Indiana, combinaron cuentos con una ejecución de saxofón. En el concierto, interpretaron un cuento corto de Lewis, titulado "Rossonian Days", que con su lenguaje y su música rítmicas, manifestaba y mostraba la manera en que el jazz puede transmitirse desde el corazón y la imaginación.

Después de las presentaciones artísticas, hubo diálogos grupales sobre las siguientes preguntas: ¿De qué manera podemos nosotros –individual y colectivamente– incluir la imaginación en nuestra vida? ¿Cómo vislumbramos una imaginación sana que contribuya a la justicia social en los Estados Unidos? Andrew Gebert incorporó la esencia de los debates en un poema improvisado que dio fin a las actividades del día.

[Fuente informativa: Centro Bostoniano de Investigaciones para el Siglo XXI. Fuente fotográfica: Marilyn Humphries.]