Derechos humanos

Volver a la listaJul 26, 2014

La Soka Gakkai organiza una conferencia sobre la enfermedad de Minamata y la construcción de una sociedad sostenible

Yoshii durante su intervención sobre los esfuerzos realizados para revitalizar la ciudad
Yoshii durante su intervención sobre los esfuerzos realizados para revitalizar la ciudad

El 26 de julio pasado, integrantes de la Soka Gakkai de la ciudad de Minamata en la isla de Kyushu, invitaron al ex alcalde de la ciudad, Masazumi Yoshii, a ofrecer una conferencia sobre el impacto generado por la enfermedad de Minamata. Esta enfermedad, que toma el nombre de la ciudad, fue causada por envenenamiento con mercurio proveniente de la contaminación industrial y cuyo primer caso se registró en los años cincuenta. Durante su conferencia, describió también los esfuerzos realizados durante las décadas posteriores para reconstruir la ciudad y revitalizar a la ciudadanía.

Yoshii ejerció como alcalde de Minamata entre 1994 y 2002 y es miembro del concejo de la ciudad desde 1975. Jugó un papel fundamental en la mejora de las relaciones interpersonales dentro de la comunidad que se vieron afectadas por la enfermedad de Minamata y el consecuente estigma. Además, a modo de intento por transformar la relación que los ciudadanos mantenían con el entorno contaminado, implementó prácticas sostenibles e innovadoras, abriendo así el camino para hacer de Minamata el primer modelo de "ciudad ecológica" de Japón en 2008.

La enfermedad de Minamata, un síndrome neurológico grave y permanente causado por el envenenamiento con mercurio, fue consecuencia de la presencia de metilmercurio en aguas residuales vertidas por la empresa petroquímica Chisso Corportation en la Bahía de Minamata, prefectura de Kumamoto, desde 1932 a 1968. Durante el primer brote, se desconocían las causas de la enfermedad y se creía que era contagiosa, razón por la cual los enfermos y sus familiares tuvieron que soportar una intensa discriminación y prejuicios, incluidos despidos laborales injustos y discriminación hacia los hijos de enfermos a la hora de buscar empleo o concretar un matrimonio. El nombre de la ciudad se convirtió en un sinónimo de la enfermedad, afectando a los ciudadanos durante generaciones.

Ex alcalde de Minamata, Masazumi Yoshii

En su intervención, Yoshii puso de relieve la manera en la que la enfermedad no sólo llegó a destruir la infraestructura local sino que además afectó drásticamente los lazos interpersonales entre los enfermos, el gobierno y la empresa Chisso Corporation; entre los afectados y sus conciudadanos; y aun entre los mismos enfermos. Además, surgieron hasta dieciséis grupos diferentes que representaban a las víctimas y entre los que existían importantes desavenencias.

Cuando asumió como nuevo alcalde, Yoshii invirtió sus primeros esfuerzos en restaurar la unión entre el pueblo e inició el movimiento moyainaoshi, voz japonesa que significa "restaurar lazos entre las personas, y entre las personas y su entorno".

Para fomentar la revitalización y reconstrucción de la comunidad y trascender el paradigma de "contaminante" y "víctima", organizó diversas actividades tales como encuentros en el ayuntamiento, sesiones de estudio y de talleres, además de proyectos conjuntamente con los ciudadanos para establecer un centro social comunitario llamado Centro Minamata Moyainaoshi. Estas iniciativas ofrecieron una mayor oportunidad para que los afectados, ciudadanos e integrantes del gobierno pudieran encontrarse personalmente para intercambiar opiniones y compartir informaciones sobre la realidad de la enfermedad y su impacto.

Asimismo, Yoshii enfatizó que el diálogo es la única vía hacia la paz y agregó que "El espíritu de moyainaoshi significó para mí el espíritu de la transformación de la sociedad, trascendiendo la posición social y las circunstancias de cada uno a través del diálogo".

La conferencia se realizó en el Centro Cultural de Minamata de la Soka Gakkai de Kumamoto y fue la primera sesión del ciclo de conferencias denominado "Serie de disertaciones sobre la esperanza de Minamata".

[Adaptado desde un informe de la Oficina de Información Pública de la SGI (SGI-OPI) y de un artículo publicado el 29 de junio de 2014 en el Seikyo Shimbun; fotografías por cortesía del Seikyo Shimbun (Kyushu)]