美國SGI:聚焦於為他人服務的領袖精神與以對話為根本的教學

威廉‧艾肯 美國SGI公關事務主任

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這篇文章轉載自美國的宗教網站「Patheos」網,為該網「Patheos公共平台」的《信仰在美國的未來:東方宗教》特輯中的一篇文選。威廉‧艾肯在文中指出宗教活動因應時代轉變作出改變的需要。

宗教的焦點主要集中於永恆的、不受外界轉變影響的根本存在上。特別在危機密布和動盪不安的時代,這種永恆不變的性質,可以安撫和激勵人心,給人帶來慰藉。雖然宗教的本質永恆不變,但這並不代表宗教界與宗教團體就無須時刻檢討,到底如何才可確保自己宗教的根本智慧、活力、慈悲心和創意,不與這個瞬息萬變的世界脫節。這種時刻保持聯繫的必要,與《法華經》中的一節相通,釋尊這樣教導:

照片來源:Michael Coghlan / CC BY-SA

「每自作是念
以何令眾生
得入無上道
速成就佛身」

換句話說:「要如何才能幫助眾生了解我教義的精要所在?」這問題代表著佛崇高的精神。佛思想靈活,在濟苦救難中不受教條所束縛,相反地,他根據聽眾的需要和狀態,以匠心獨具的說法打動他們的心,循循善誘他們至悟達。他為現在所有的宗教領袖作了很好的示範。

美國SGI(國際創價學會)由俗家佛教徒組成,其信仰根本為《法華經》及日蓮的理念、其確立的修行,源頭追溯至一個於1930年由數名思想進步日本教育家創辦的團體。歷任會長一直強調,佛道修行的存在是為應對錯綜複雜的日常生活,我相信這是我們的長處。有了這基本認識,我接著想介紹我們的理念和活動。這雖非我們獨有的,但卻代表了美國宗教界的未來趨勢。

以人為本

相關文章 對話在佛法中扮演的角色 對話在佛法中扮演的角色 在佛教看來,對話不僅僅是為了說法傳教。佛教闡明,人是真如實相的當體,生就無上尊嚴,具有無可限量的潛能。基於對此的信念所展開的對話,在在體現了佛教的根本精神。 首先,宗教需要以人為本。在原教旨主義的世界,教義與信仰這些抽象的概念被視為超然絕對之物,人則屈居於高高在上的神明及宗教理念和目的之下。依附於抽象的概念會導致強烈的排外心理。我相信,這是扭曲了人性中原本美好的宗教情懷。我的人生導師SGI會長池田大作曾說過:「重要的是以人為本,而非以抽象的概念為本。」換句話說,宗教是為人而有的,人非為宗教而活。宗教使人變強還是變弱?宗教讓人心變善還是變惡?有了宗教,人會更上進、更有智慧否?

第二點,宗教需要從牧羊人與羊、信者與教主的模式,演變至更平等的導師與修行者的模式。《法華經》的普遍性備受推崇,釋尊在該經中對他的弟子說:「舍利弗當知,我本立誓願,欲令一切眾,如我等無異(舍利弗,你應知道,我本來已立下誓願,希望眾生與我無異)」。換而言之,佛最大的心願,是所有人,不管他們是佛教信徒與否,皆能成佛。因此,為了給教徒提供心靈上的全面支持,宗教領袖應該放下無所不知、高高在上的架子,與信徒一起成長,為他們服務,而且承認自己也同樣在修行的途中,透過指導別人,磨練自己的品德和能力。我清楚記得,在見到教宗方濟各(Pope Francis)首次在聖伯多祿廣場上與民眾見面時,受到的感動。他當時沒有如之前的教宗般,立刻進行宗座祝福。相反,他要求聚集在聖伯多祿廣場的民眾為他祈求,希望他能夠勝任教宗的職務。

對話的基礎

於美國紐約舉行的座談會 於美國紐約舉行的座談會(©聖教新聞)

要符合為人服務的領袖的形象,我相信需要調整宗教教義的傳授方式,從單向的說教形式演變至雙向的對話形式。佛是一位對話的專家,在他的教義中包含了很多與不同人的交流。同樣,自成立以來,創價學會的活動一直以座談會為主。這些座談會通常在會員的家中舉行,聚集10至20人,參加者一起祈求、學習佛法,並分享信仰的體驗,講述自己如何在日常生活中應用日蓮佛法。我們認為個人的信仰體驗是佛道修行的重點,甚至相信每個人的信仰體驗有如活生生的佛法譬喻故事。這些把痛苦化為成長與幸福的體驗,肯定了當事人生命的尊嚴,也是學會關注的重點。與60年代每月只有數個座談會相比,美國SGI現在已發展至每月於全國舉行超過3千場座談會的規模。

當然,在正確傳達佛的教義和理解如何在日常生活中有效應用佛法理念方面,由有經驗前輩負責的佛法講座與指導亦扮演著重要角色。但最終只有人的經歷和人的行動,才能構築一個可以培育他人、鼓勵他人,並讓人希望投身其中,以及為社會作出正面貢獻的信仰環境。

威廉‧艾肯

威廉‧艾肯於1968年開始修行佛法,現在是美國SGI的公關事務主任。他在跨宗教的對話和合作的領域中有豐富的工作經驗,曾擔任2015年5月於美國華盛頓舉辦的「第一屆美國白宮佛教領袖會議」主辦人。

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