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座談會

「如今,在全世界各地,每個月都有SGI的座談會在進行,會場大多在會員住家。與會者中,男女老幼皆有,大家來自社會各個領域,教育程度與經濟背景也不盡相同。」

在人們加深對佛法的瞭解及領悟的過程之中,與人對話、交流和討論一直是一個重要的環節。

大型聚會或許是傳播訊息的有效方法,印刷品及其他媒體也同樣是資訊及靈感的重要來源;然而,這些方法卻有可能成為單向溝通管道。尤其是在宗教活動中,即使懷著最善意的出發點,單向傳達還是會讓人感受到,教導者和受教者之間存在著階級的區分,最後可導致信仰者失去自主性,產生對幹部或是導師的依賴。如果宗教的最終目的是讓人們享有最高的幸福,就一定要儘量避免這樣的情形發生。

Discussion Meetings小型討論會為與會者提供發問的機會,讓他們道出心中的疑點、尋求解答。這是一個共同學習的場所,它讓人安心參與,從中受惠。由佛教人本主義的角度來看,真理並不專屬於某個特定的人或團體,而是人人都可以平等地分享的。真理在人們互相交流的過程中得到彰顯,也在這麼一個彼此扶持的人際網絡之中得以流傳。這種平等的交流,是鍛鍊人性的熔爐。

國際創價學會(Soka Gakkai International,簡稱SGI)的活動源自於日蓮(1222-82)的教義。日蓮本身十分重視這種形式的對話和學習。由他的著作可以清楚地看到,日蓮的弟子們時常聚在一起,廣泛地研讀佛教經典。日蓮了解到,這方面的學習和討論,是把教義正確無誤地流傳於世的關鍵所在。在遭到嚴重迫害的時期,他於某封信的開頭寫道:「有志諸人,來集一處,可共聽聞。」

自1930年代以來,小型座談會就一直是創價學會的基礎。即使當時宗教自由受到軍國政府的壓制,創價學會初任會長牧口常三郎仍然走遍日本國內各地參加座談會。單單在過世前兩年,他便出席了大約240場座談會。

如今,在全世界各地,每個月都有SGI的座談會在進行,會場大多在會員住家。與會者中,男女老幼皆有,大家來自社會各個領域,教育程度與經濟背景也不盡相同。

基本上,座談會是根據地區劃分來舉辦。在現今人際關係日漸淡薄的都會生活環境中,人們即便長年比鄰而居,也可能彼此視同路人,然而在座談會上,他們卻可認識自己地區的其他居民。座談會公開給所有人前來參加,讓原本可能永遠碰不到面的人有機會聚集在一起。包括孩童,以及不習慣於在眾人面前說話的人,每個人都被鼓勵發言、提供意見或是分享他們的感想。

舉辦座談會的一個主要目的,是讓會員發表信仰的體驗,敘述自己如何透過佛道修行,來改變人生。對於正在與現實問題奮戰的人而言,沒有比他人成功克服挑戰的經歷更振奮人心,最理想的座談會也必定洋溢著互相鼓勵的明朗氣氛。佛法學習則是另一項重要的特色:由某位會員或一組人發表事先已準備好的主題或佛法用語,以供全體與會者進行進一步的討論,也鼓勵新朋友或是有心進一步瞭解佛法的人發表意見或提出問題。

SGI會長池田大作曾經談論過座談會於現代社會的意義:「唯有在聲音與聲音的交流中、人性與人性的坦誠相對中,以及生命與生命的接觸中,才可鑄造出士氣高昂、意志堅韌的庶民文化。現今社會充斥著沒有生命的訊息,正因如此,若要建設健全的社會,那麼人們就必須開口對話,以脈動著生命活力的言語進行交流。」

<摘自2007年4月《SGI季刊>

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